Versie management, OTAP, IT Change management

Tja de termen Versie management, OTAP, IT Change management spelen momenteel in mijn hoofd. Ik kwam de afgelopen weken deze termen verschillende malen tegen en moest daarbij elke keer denken aan Google. Hoe doet Google dit? 
Traditioneel gezien in applicatie ontwikkel land is er een OTAP-straat (Ontwikkel, Test, Acceptatie, Productie) om versies gecontroleerd in te voeren. Applicatie versies zijn traditioneel gezien grote wijzigingen die goed getest worden voordat een nieuwe versie in productie gezet wordt. Na een major release (3.0), volgen meestal enkele minor releases (3.1) om functionaliteit af te stemmen op de gebruikerswensen en eventueel enkele patch releases (3.1.1.) om bugs te verhelpen in een release. En zo gaat het binnen een bedrijf voor custom applicaties, maar ook bij de grote software leveranciers zoals Microsoft.


De investeringskosten in een OTAP straat zijn hoog. De kosten om het proces te managen zijn zo mogelijk nog hoger. Bij vele klanten zie ik dan ook dat er nog al eens bespaart wordt op het inrichten van een goede en volledige OTAP straat. En ook het testen wil wel eens de sluitpost op het project zijn. Dit met alle beheer gevolgen van dien.


Voor sommige applicaties is het natuurlijk bijna ondoenlijk om een OTAP straat na te bouwen. Google had bijvoorbeeld zo'n probleem en heeft dit op een zeer eenvoudige en doeltreffende manier opgelost volgens mij.


Google heeft mij namelijk een nieuwe blik gegeven op de huidige werkwijze bij vele bedrijven. Google pakt wijziging compleet anders aan in mijn oogpunt. Zo brengen ze elke week voor Google Apps wel 1 of meerder kleine wijzigingen aan. Doordat de wijziging een kleine verandering is, is de impact op gebruikers en de Google IT systemen niet zo groot. Een ander voordeel is dat Google zo makkelijk het succes achterna kan. Als een wijziging in een bepaald onderdeel goed door gebruikers opgepakt wordt (wat blijkt uit gebruikerstatistieken) kan Google makkelijk doorwerken op dit succes en de ontwikkelroadmap bijsturen op basis van succesvol opgepakte functionaliteit. Tevens groeit het vertrouwen daar er elke week een succesvolle upgrade is. Naast het vertrouwen groeit ook de product kennis van de gebruikers per week. Elke week leren gebruikers weer nieuwe mogelijkheden in het platform, en is een organisatie verzekerd van de laatste mogelijkheden op Internet applicatie gebied. Je hoeft zo niet weer 3 of 4 jaar te wachten op een nieuwe major release van je mail client zoals bij Microsoft Outlook 2003-2007-2010, waarbij weer een flinke change project hoort voor data migratie en nieuwe hardware. 


Voor het testen heeft Google ook een iets andere benadering. Testen gebeurt eerst intern op de eigen Google medewerkers. De correcte werking van de functionaliteit wordt zo eerst gecontroleerd en feedback verzameld. Vervolgens laat Google de functionaliteit los op enkele gebruikers van Google Apps. Na succes, wordt de functionaliteit tenslotte uitgerold over alle Google Apps gebruikers wereldwijd. 
Het testen is dus een onderdeel van de deployment strategy. De functionaliteit wordt langzaam aan geintroduceerd voordat een change wordt doorgezet naar de totale community of naar de betalende Google Apps gebruikers (die een uptime garantie hebben).


Als klant van Google Apps weet je dus dat functionaliteit al verschillende release stadia succesvol gepasseerd zijn voordat ze in jouw versie komen. Dat moet toch een veilig gevoel geven.

BPOS Standaard en Dedicated; het verschil

Soms lijkt het of ik mij alleen bezig hou met Google Apps, maar dat is natuurlijk niet zo. Ook IBM Lotuslive en Microsoft BPOS hebben mij aandacht. Maar mijn kennis is minder diep op die producten, je kan tenslotte niet alles uitgebreid proberen.


Door iemand die met BPOS bezig is werd mij gevraagd wat het verschil is tussen BPOS-S (Standaard) en BPOS-D (Dedicated).
Wel eerste verschil is dat BPOS-D maar voor enkele bedrijven beschikbaar is. Je hebt namelijke een instap drempel van 5.000 gebruikers nodig. Microsoft / partner richten namelijk voor jou een dedicated cloud in. Dit brengt natuurlijk een investeringsdrempel met zich mee.


De vraag had natuurlijk betrekking op de feature verschillen. Deze had ik echter niet paraat, en moest daar ook nog even voor zoeken. Ik kon het niet vinden op microsoft.com, maar het zal er vast wel staan. (wie weet de URL?)

Wel kwam ik onderstaande chart tegen. Leek mij grotendeels wel te kloppen. Daar het grote verschil tussen Standard en Dedicated is dat Exchange Domein instellingen niet gewijzigd kunnen worden bij Standard. Bij standaad zit je op een zogenaamde public / shared cloud omgeving, bij dedicated zit je op een dedicated cloud.

Als Microsoft BPOS switched naar 2010 (gepland in Q1 2011 hoorde ik) zal dit overzicht hopelijk niet meer gelden. Ik verwacht dat Standard en Dedicated qua mogelijkheden naar elkaar toe groeien. De dedicated is dan alleen nog interessant als je aparte SLA afspraken wilt maken of aparte afspraken over locatie data opslag.  (IMHO)


ServiceFeatureStandardDedicated
Exchange OnlineArchiving complianceyes
Antivirusyesyes
Antispamyesyes
Mobilityyesyes
Outlook connectivityyesyes
Shared contacts, tasksyesyes
E-mail, shared calendar, OWAyesyes
Sharepoint OnlineBusiness process formsyes
Excel Servicesyes
Enterprise data searchyes
Site searchyesyes
My sitesyes
Enterprise/Web contentyesyes
People and personalizationyes
Blogs, wikis, intranet sitesyesyes
Templates and Web partsyesyes
Communications OnlineFederation/complianceyes
1:1 PC video and voiceyesyes
Communicator connectivityyesyes
Instant messaging/presence awarenessyesyes
Live MeetingMultiparty voice and videoyesyes
Application sharingyesyes
Live Meeting Web accessyesyes

Origineel op: 
The chart above accompan an article published by Directions on Microsoft, an independent research firm focused exclusively on Microsoft strategy & technology.

Remote Powerpoint - Android

Ik had behoefte aan een remote bediening van mijn PC vanaf mijn Android telefoon. Dit enerzijds voor muziek afspelen, anderzijds voor Powerpoints tonen.

Voor Android platform zijn er vele remotes. Ze werken allemaal min of meer hetzelfde. Je hebt een server component die je moet installeren op een PC en een client die je installeert op je Android telefoon.

Bij deze enkele geprobeerd:

Unified Remotewww.unifiedremote.com
Ziet er het meest professioneel uit. 1 min punt voor mij. Het werkt niet :(


gpad; www.gpad.mobi
De voorlopige winnaar. Dit is eigenlijk een  platform. Via gPad download je applicatie profielen. Dit betekent wat mooie knopjes met daarachter toest combinaties. Je hebt voor bijna alles aan een gPad, maar je kan elk applicatie profiel wijzigen, uitbreiden, etc.  Super dus. Werkt ook nog eenvoudig om je PC te connecten via Wifi. Enige nadeel de interactie is beperkt tot het doorgeven van toetsenbord input en muis bewegingen. Je krijgt geen info terug van de server. Bijvoorbeeld, ik wil door de muziek library heen scrollen, kan niet. Ik wil de juiste powerpoint bestand zoeken, kan niet. Etc.

Multiremote; http://android.collaud.net/multiremote
Developer is een frans man. Website en applicatie zijn dus deels frans :(
Lijkt gewoon een remote keyboard en muis.

Gmote2.0; http://www.gmote.org
Remote keyboard en muis. Leuk, werkt. Maar niet handig.

Voice remote; http://code.google.com/p/voice-remote-android/
Via je stem commando's laten uitvoeren op je PC. Vast leuk, maar niet wat ik zoek.

Mijn probleem met alle remotes tot nu toe is dat je alleen maar opdrachten doorgeeft. Bij Powerpoint remote zou ik verwachten dat je de PPT slide met speakernotes op je Android ziet. Bij een remote voor VLC of Mediaplayer zou ik verwachten dat je door de muziek library kan bladeren. Niks van dat echter tegengekomen. Deze functionaliteit is echter wel beschikbaar op mijn oude Nokia 95. Hopelijk binnenkort ook op Android.

Google Voice search - Samsung I9000 Galaxy

Mijn Google Quick Search gadget had geen voice search button. Uiteraard kan je tekst invoeren via swype, toetsenbord of wat dan ook, maar geen voice search. 
Standaard levert Samsung Vlingo mee. Helaas vond ik die niet prettig werken. Dus hard opzoek gegaan naar Google Voice search voor Android 2.1. Was niet makkelijk om een echte oplossing te vinden. Als ik naar de mobile website van Google ging, gaf Google aan dat ik dit al had. Ik kon het dus niet opnieuw installeren. Ook in de Android market kon ik het niet downloaden. Overigens had ik daar niet alleen last van :) Het lijkt er op dat meer mensen hier last van hadden: http://www.google.com/support/forum/p/Google+Mobile/thread?tid=1e8cf999fbe48983&hl=en

Na goed gebruikt te maken van Google kon ik toch de code vinden op code.google.com. De website waar veel code van Google Open Source staat. Het bestand is te downloaden via:
http://code.google.com/p/goodev/downloads/detail?name=VoiceSearch_2.1.apk


Download de software en je hebt voortaan ook Google Voice Search op de Samsung Galaxy S.

Screenshot is niet van mij. Zelf nog steeds opzoek naar een Screen grabber zonder eis om je device te rooten.

Cloud Collaboration & Communcation

Zelf ben ik al meer dan 15 jaar actief op het gebied van groupware oftewel collaboration. Momenteel zie ik echter een grote interesse naar cloud gebaseerde oplossingen. Dat is op zich niet zo raar. Bedrijven erkennen vaak wel de voordelen van cloud computing (standaardisatie, kostenverlaging, altijd beschikbaar, etc) bij communicatie en collaboration functies.


Mail, chat en agenda is qua technologie al jaren volledig gestandaardiseerd. Hoewel veel software en hardware is geïntegreerd met een huidige mail infrastructuur is deze koppeling veelal gestandaardiseerd op SMTP, POP3 of IMAP. Deze koppeling zijn dus eenvoudig om te zetten naar een cloud gebaseerde mail infrastructuur. De altijd beschikbaar en altijd bereikbaar voordelen van cloud oplossingen zijn ook aantrekkelijk voor mail en voor het ondersteunen van samenwerken. Als deze voordelen ook nog een kosten voordeel opleveren is het logisch om je eigen software omgeving niet meer up te graden maar naar een cloud oplossing uit te kijken. Nu veel bedrijven nog een Exchange 2003, 2007 of Notes 6.5 nog hebben, overwegen deze een upgrade naar de cloud.


Bij deze een korte opsomming van de Big 3: Google, Lotus en uiteraard Microsoft.


IBM\Lotus biedt op LotusLive.com het online communicatie en collaboration platform aan van Lotus. Dit betreffen nieuwe versies van hun bekende tooling zoals Notes mail, Sametime voor video conferentie en chat, Connections voor social collaboration en bestand uitwisseling. De producten worden in een moderne eigen web2.0 interface getoond. Voor de omgeving ontbreekt echter nog een ontwikkel interface. Hierdoor zijn UI aanpassingen, integraties en extra functionaliteit in beperkte maat te faciliteren. Onderscheidend vind ik de mogelijkheid voor Social netwerking. De uitgebreide profielen omgeving is hiervan een goed voorbeeld. Het licentie model kan ook aantrekkelijk zijn. Onderdelen zoals Events biedt een aantrekkelijk mogelijkheid om webminars te organiseren als bedrijf. De Lotus cloud biedt vanaf Notes client 8.5.2 ook integratie met de desktop. Ik verwacht dat LotusLive dan een verlengstuk wordt van de server omgeving die je aanbiedt. Bijvoorbeeld mail in de cloud, business applicatie op de Domino server en social software weer via de cloud. En dat allemaal via één client experience. 


Microsoft biedt verschillende online opties onder de naam Business Productivity Online Suite (BPOS): BPOS-Standard en BPOS-Dedicated. De dedicated versie biedt meer configuratie opties maar is alleen voor grote bedrijven. Zie bijvoorbeeld deze BPOS vergelijking. De Microsoft cloud strategie is naar mijn mening gericht op een hybride omgeving. Gedeeltelijk cloud en gedeeltelijk desktop. Hiermee creeër je the-best-of-both-worlds. Uiteraard is het ook mogelijk om de cloud oplossing alleen te gebruiken. Ik verwacht dat bedrijven de interne communicatie en samenwerking faciliteren via Exchange en SharePoint en vervolgens BPOS gebruiken om externe samenwerking te faciliteren en een goedkope mailbox aanbieden aan deskless-users. 


Google biedt de Google Apps omgeving. Gebaseerd op de consumenten functionaliteit van gmail, Google Docs, etc. biedt Google Enterprise voor bedrijven online webapplicaties voor communicatie en samenwerken. Google stelt functionaliteit als mail, agenda, (video/audio) chat, telefoon, websites, video's delen en een Office omgeving voor tekstverwerking, spreadsheet, presentaties en tekeningen beschikbaar voor bedrijven. De Google Apps omgeving komt voor bedrijven met een admin dashboard waarin (de meeste) administratie handelingen gebeuren. Tevens is het mogelijk om je huidige LDAP/AD directory te koppelen aan Google voor synchronisatie van accounts en het beheren van authorisaties. Daarnaast biedt Google een uitstekende SSO mogelijkheid. Google is een 100% web gebaseerde oplossing. Google minimaliseert de client benodigdheden om toch een volledig werkplek te hebben voor communicatie, content & collaboration.

Hoesje Samsung Galaxy S I9000

Zelf ben ik niet altijd zo voorzichtig met mijn telefoon. Het is tenslotte een gebruiksvoorwerp. Een beetje extra bescherming van een hoesje is dan wel handig. Dus (bijna alweer twee weken geleden) in de webwinkel van mytrendyphone.nl twee producten besteld. Te weten:

Beide hoesjes nu allebei enkele dagen uitgesteld. Zelfs de telefoon (per ongeluk) laten vallen op een stenenvloer. Gelukkig niks aan de hand :)

Waarom 2 hoesjes? Wel er is altijd een tradeoff tussen bescherming en looks. Dat bleek ook nu weer. Het zwarte hoesje is wat dikker en dempt schokken veel beter op. Tevens heeft het een iets dikkere rand zodat het beeldscherm ook vrij is als je hem op de tafel legt. Zelf vind ik het toestel nu ook wat lekkerder in de hand liggen. Zonder het hoesje is de Samsung wel heel erg dun.
Het charcoal hoesje is een beetje transparant en heeft een kinky 6 hoek werkje in het silicoon verwerkt. Hoesje is lekker stevig maar zal een val minder goed opvangen verwacht ik. Hoewel ik dit hoesje wel gebruikte toen mijn telefoon op de tegelvloer viel, en zijn werk toen prima deed.

Zelf ook een beschermingskit bestellen? Kijk dan even op deze pagina: Samsung accessoires. De producten bij mytrendyphone.nl werden snel geleverd en waren prima verpakt.

Geloof je dat je geen bescherming nodig hebt, bestel dan een klavertje vier (of alvast een nieuwe telefoon).

Android Applicaties

Na een eerste review van mijn Galaxy S I9000 volgt nu een eerste review van de applicaties op de Android telefoon. De applicaties zijn veelal te vinden via de Android Marketplace. Helaas heeft de Samsung Galaxy nog Android 2.1. Onofficieel is er al een firmware update te downloaden voor Android 2.2, zelf wacht ik liever op de officiele update van Samsung. Beloofd is dat deze eind september komt.

Wat zijn nu IMHO de meest handige applicaties op dit moment (in willekeurige volgorde):
  • Appie; van Albert Heijn.
  • Google Navigatie
  • Barcode scanner
  • gReader
  • Twitter
  • Hyves
  • Vlingo Voice
  • Blinkx Beat
  • Tune Wiki
  • Shazam
  • Nu.nl
  • gDocs
  • Zaklamp
  • Asphalt
Er zullen vast nog wel meer handige applicaties zijn. Dit zijn echter de applicaties die ik de eerste paar weken nu (regelmatig) hebt gebruikt op de Galaxy, naar alle tevredenheid. Wel zoek ik nog wat  applicaties, die ook nog handig werken. Ik heb hiervoor soms al wat geprobeerd, maar dan nog geen goede gevonden. Mocht je een Tip hebben, laat het dan weten:
  • Contacts 'optimalisatie'
    Hiermee bedoel ik een applicatie die zelf de adressen, telefoonnummers, extra contact gegevens, etc. gaat opschonen en formattering aanpast. Nog niks gevonden hiervoor.
  • Screenshot
    Zou af-en-toe wel een screenshot willen maken van mijn Galaxy scherm voor mijn blog :)
    Wel al enkele applicaties gezien, nog geen handige.
  • Remote PC
    Wil graag mijn laptop remote kunnen bedienen qua powerpoints (tijdens presentaties) en mijn thuis PC voor muziek afspelen. Hiervoor nog niks geprobeerd, maar ik hou mijn aanbevolen!

Samsung Galaxy S vs iPhone

Zoals al in de vorige blog aangegeven. Krijg je met de hedendaagse smartphone veel aandacht aan tafel. Een vraag die ik vaak krijg is wat de verschillen zijn tussen een iPhone en de Samsung Galaxy S. Voor mijzelf was de keuze snel gemaakt. Als front-runner van Google Apps kan een Android telefoon niet uitblijven. Daarnaast zie ik uiteraard wel andere argumenten om voor de een of de ander te kiezen. Bij deze een korte vergelijking op basis van reviews en Galaxy gebruikerservaring.

The Looks
Over look and feel heeft iedereen zo zijn smaak. Zelf denk ik dat iPhone een iets betere behuizing biedt. Ziet er gewoon beter en robuuster uit dan de Galaxy S. De Galaxy S is qua achterkant ook krasgevoelig, iets waar de iPhone geen last van zal hebben.

Hardware specs:

Processor1Ghz, Apple A41Ghz, Cortex-A8
Scherm3,5 inch 640 x 960 pixels
Retina IPS display
4,0 inch 480 x 800 pixels
Super AMOLED
Camera5MP met flits5MP zonder flits
Videocamera720p HD filmopname720p HD filmopname
Geheugen16 gb of 32 gb
Geen uitbreiding mogelijk
8 of 16 gb,
extra slot voor 32 gb micro SD
BatterijStand-by-tijd: 300 uur,
Spreektijd: 14 uur
Stand-by-tijd: 750 uur,
Spreektijd: 13 uur
Gewicht137 Gram118 Gram
Afmetingen115.2 x 58.6 x 9.3 mm122.4 x 64.2 x 9.9 mm
OverigBluetooth 2.1Bluetooth 3.0
TV out
Radio

Op hardware spec gebied zijn het volgens mij beide winnaars. Ze verschillen niet veel. Ook het verschil in bluetooth zal voor veel gebruikers niet uitmaken. Radio is nog wel iets waar ik zelf wel van kan genieten. Ondanks de vele digitale mogelijkheden, is een radio soms best fijn.


Standaard applicaties
Het grote voordeel van Apple is naar mijn mening dat alle applicatie min of meer dezelfde buttons, etc. gebruiken. Ze zijn dus allemaal makkelijk in gebruik. En dat is wel een plus punt, daar ik zelf toch nog wel eens moeite hebt met de Galaxy qua bediening. De eerste dagen had ik zeker moeite om alle applicatie te gebruiken. Op de Android lijkt mij de integratie met Google, twitter, facebook, etc beter te gaan dan met de iPhone. Als je dus een flink gebruik maakt van deze diensten, dan levert Samsung Galaxy S volgens mij betere integratie.


Apps Marketplace
Voor beide telefoons is een apps market place beschikbaar. Op de Android marketplace zijn vele (gratis) applicaties te vinden. Android heeft qua applicatie platform naar mijn mening meer potentie dan iPhone. Probleem nu is nog wel eens dat de applicatie soms niet lekker of niet 100% werkt. Dit komt omdat er bij Android 'geen' controle opzit. Voordat je iets installeert ben je dus aangewezen op de reviews van anderen of zelf moeten 'testen'. Als je je beperkt tot de populaire applicaties, dan is natuurlijk alles prima in orde. Bij de iPhone marketplace wordt de applicatie eerste getest door Apple. Je hebt daar dus meer garanties dat iets werkt. Ook is de interface over de applicaties heen meer gelijk, dus makkelijker naar mijn mening.

Overig
Andere items die ik nog wil delen zijn de problemen die gemeld worden, cq die ik ervaar. Voor de iPhone speelt het probleem van slechtere ontvangst dan nodig zou zijn. Voor Galaxy S speelt een GPS probleem (dat ik zelf niet ervaar). Qua PC connectiviteit is Samsung waardeloos (vond ik eerst). Je moet hem aan een USB kabel leggen voordat hij kan communiceren met de Samsung PC software. Later merkte ik dat ik hem eigenlijk bijna nooit aan de PC hangt. Alles doe je toch via wifi. De pricing van de toestellen kan natuurlijk ook een item zijn. De Galaxy S I9000 is toch wat goedkoper van de iPhone.

Conclusie?
Tja die is voor iedereen anders naar mijn mening. Succes met de beslissing!

Samsung I9000 Galaxy S review

Al ruim een week ben ik de trotse bezitter van een Android, Samsung Galaxy telefoon. Uiteraard (!?) roept deze telefoon belangstellende vragen en opmerkingen op. De whoh en whauw is redelijk hoog. De vraag "en bevalt hij" hoor je dan vaak, en de opmerking "ik twijfel momenteel tussen X of Y, wat vind jij?" volgt dan ook al snel.

Naar mijn mening worden smartphones zo veelzijdig gebruikt, dat een éénduidig antwoord niet meer mogelijk is. Net zoals bij een PC, moet je bedenken wat je er mee wilt doen. Zo is een game PC voor thuis wat anders  dan een laptop voor het werk. Op de ene wil je een snelle grafische processor, op de andere een lange batterijduur en een compact design. Zo is het ook een beetje met een smartphone.
Zelf gebruik ik mijn smartphone zeer veelzijdig, prive en zakelijk. Games spelen doe ik niet. In de auto gebruik ik de smartphone als navigatie. Contact administratie is vital voor mij. Het lezen van mijn agenda is een ander belangrijk aspect. Prive gebruik ik hem regelmatig om buiten een foto te nemen. Mail lezen doe ik zelden. Items die ik altijd miste op mijn Nokia N95 was het benaderen van de Global Address List van Exchange om collega's te bellen. Internet gebruikte ik zelden op de N95. Scherm was gewoon te klein. Teksten intikken, of SMS-en vond ik ook te lastig.

Na een week met de Samsung aan de slag te zijn kan ik zeggen dat de meeste onderdelen min of meer hetzelfde werken. Ik kan nog steeds navigeren (wel is de standaard stem van Google Navigatie waardeloos), camera (5 megapixels) maakt prima foto's (of video's), contact administratie is prachtig geïntegreerd met de Google en Twitter  (voordat ik iemand bel zie ik nog even zijn laatste Tweets, etc.). Batterij gaat wel razendsnel leeg, zeker met de navigatie. Al 2 maal zonder stroom gezeten, nu gelukkig ook een carkit.
De N95 was echter begin 2007 in mijn bezit, is er dan nog wat verbeterd de laatste 3 jaar? Ja zeker! Ik merk dat ik veel meer gebruik maak van internet. Even snel nu.nl lezen bij het ontbijt, even snel files lezen terwijl je naar de auto loopt, even wat Tweets lezen in de file, etc.
Ook het invoeren van wat tekst doe ik nu sneller. Met Swype ga je handig over het toetsenbord heen om de juiste letters aan te raken. Swype maakt er zelf het juiste woord van en zet zelf de spatie. Handig en snel.
Het grote, zeer leesbare scherm van de Samsung is ook een verademing. De telefoon is vanuit alle kanten onder alle omstandigheden goed leesbaar. Enige nadeel van een groot scherm is dat de telefoon minstens zo groot is :) De telefoon is overigens super dun en ligt. Eigenlijk ongelooflijk dat al die techniek in zo'n dun ding kan.
De huidige alternatieven als HTC Desire en Sony Ericsson X10 zijn denk ik ook goed, en zullen hun eigen voordelen hebben, ze missen echter het grote en heldere scherm van de Galaxy S.

Nu een verwijzing naar wat tips voor Galaxy gebruikers. Volgende keer een update over de meest gebruikte applicaties door mijzelf op deze Android.

Google Wave

Google Wave is niet meer. Google maakte 4 Aug. bekend te stoppen met de verdere ontwikkeling van Google Wave. Google Wave was 1 jaar geleden geïntroduceerd aan het publiek, en leverde toen een enorme belangstelling op. De volledige pers en analisten roemden de vele innovaties in Google Wave. Denk aan spellingcontrole, embedden van content stromen, tegelijkertijd werken in documenten, etc. Google heeft onlangs nog Google Wave toegevoegd aan Google Apps, de zakelijke (betaalde) versie van Google voor het bedrijfsleven.

Hoewel menig analist het besluit van Google waardeert en het als sterk aspect van de organisatie bestempeld om producten terug te trekken van de markt, denk ik daar persoonlijk anders over. Google beargumenteert hun keuze met cijfers, er zouden 5 miljoen actieve gebruikers geweest zijn en nu nog maar1 miljoen. Mislukt product dus volgens Google en daarom teruggetrokken van de markt. Zelf heb ik een ander beeld bij de terugtrekking.

Google Wave was een zeer innovatief product. Gericht op een probleem welke vele mensen nog niet ervaren, of als geen probleem herkennen. Google Wave had de potentie van een universele communicatie en collaboration client. Met Wave kon je namelijk moeiteloos switchen tussen mail, chat en voice communicatie. Je kon echter ook al je content (documenten, blogs, wiki artikelen) beheren of opslaan in een Wave. Handig voor personen die nu content versnipperd bijhouden op verschillende websites, in verschillende applicaties. Veel gebruikers ervaren dit fenomeen nog niet als groot probleem. Google Wave was voor vele dus te vroeg op de markt.
Aan de andere kant was Google Wave nog niet uit ontwikkeld. De integratie kant van Google Wave was nog verre van de getoonde functionaliteit welke 1 jaar geleden werd gedemonstreerd. Google heeft de eenvoud van integratie (mail, chat, etc.) en embedding van content in andere applicaties (blog, wiki’s, documenten) nooit uitontwikkelt. Hierdoor was Google Wave niet zoveel waard, het was immers nu een stand-alone applicatie met een onduidelijk doel. Het was niet goed in mail of chat, maar ook niet goed als tekstverwerker ofzo.

De terugval in gebruikersaantallen is dan ook niet verwonderlijk mijn inziens. Eén jaar geleden toonde Google de (mogelijke) toekomst voor communicatie en content beheer. Vele wilden een beta account bemachtigen om te testen en te bekijken. Na een jaar gaat de hype er wel vanaf en blijven een paar actieve gebruikers hangen. Persoonlijk denk ik dat Google zich vergist heeft in het ontwikkelpad en zich vergaloppeerd heeft met de markt introductie.
Gelukkig gaat Google de innovatieve onderdelen (spellingcontrole, etc) integreren in de bestaande Google Apps producten en zal een gedeelte van Wave als open source product worden aangeboden. 


Na de introductie van Wave hebben andere spelers, SAP (Gravity), Novell (Pulse) en IBM/Lotus (Vulcan) ook producten aangekondigd die vergelijkbaar waren met het Google Wave concept of op Wave gebaseerd waren. Ben benieuwd hoe die spelers de toekomst zien van hun producten.

11/8 update:




Google Apps & Outlook Synchronisatie

Zelf gebruik ik zowel Outlook als Gmail. Om dit te koppelen maak ik al enige tijd gebruik van Google Calendar Sync. Deze desktop applicatie van Google synchroniseerd mijn Outlook agenda met mijn Google Agenda. Zeer handig om zo altijd een totaal overzicht te hebben bij Google van alle afspraken. Één van de redenen is dat Google mail wel makkelijk leesbaar is op mijn Nokia en Outlook Web Access (OWA) minder goed beschikbaar is op mijn Nokia.
Ik weet overigens dat CalGoo en KiGoo ook een Outlook-to-Google Agenda Sync optie leveren, deze ken ik echter zelf niet uit eigen gebruikerservaring. De Google Calendar Sync doet precies wat nodig is voor mij.


Naast agenda integratie wilde ik toch ook eens de mail integratie uitproberen. Eigenlijk zijn daar 2 opties voor mogelijk:
  1. POP3/IMAP toegang
  2. Google Apps Sync For Microsoft Outlook
Ad 1: POP3/IMAP toegang
Zoals voor elke mail client (Thunderbird, Lotus Notes, etc.), geld deze mogelijkheid natuurlijk ook voor MS-Outlook. Je kan in de Outlook client eenvoudig een IMAP account maken nadat je in Gmail akkoord bent gegaan om ook je Gmail ook via IMAP beschikbaar te maken. Hoe? Kijk hiervoor eens op deze 'How-to' pagina:
http://www.howtogeek.com/howto/microsoft-office/use-gmail-imap-in-microsoft-outlook-2007/


Ad 2: Google Apps Sync for Microsoft Outlook
Indien je de Google Apps Premier editie gebruikt kan je Outlook gebruiken als je mail client. Google Apps Mail kan dan een Microsoft Exchange server vervangen. Outlook denkt namelijk gewoon tegen een Exchange mail server aan te praten terwijl dit dus eigenlijk een Google mail server is. Dit werkt via een Google dekstop applicatie die tussen Outlook en Gmail in werkt als vertaler. Als internet protocol wordt het Google offline mail protocol gebruikt. Dus niet het standaard IMAP protocol of het Outlook-Exchange Transport Protocol. De tool werkt voor mij goed, hoewel ik wel wat problemen lees op het internet.


Functie van Google Apps Sync for Microsoft Outlook:



Sommige Google klanten willen de vertrouwde Outlook client niet vervangen voor een web interface van Google. Deze klanten laten dan gebruikers intern werken met een (bestaande) Outlook client en geven de Gmail web interface vrij voor extern gebruik. Op zo'n manier kunnen gebruikers qua interface kiezen en geleidelijk wennen aan een Gmail interface. Referentie story hierover van Avago, een 3.000 gebruikers op Google Apps:



Eigen ervaringen of meer weten? Laat het even weten!

Hoger onderwijs sluit deal met Google

Het onderwijs ziet al enkele jaren hoe leerlingen steeds minder gebruik maken van de IT faciliteiten op school maar naar de Google en hotmail faciliteiten overschakelen. De functionaliteit van web applicaties voor mail en collaboration is de laatste jaren veel beter op het web dan de gewoonlijke traditionele applicaties bieden.

De uitdaging voor het onderwijs is hoe hiermee om te gaan. Als onderwijsinstelling wil je natuurlijk niet dat er massaal buiten de reguliere IT middelen wordt omgegaan. Het is bijvoorbeeld voor een docent niet zo handig om mail van marietje78@hotmail.com te ontvangen. Onder het motto 'if you can't beat them, join them' schakelen steeds meer scholen om naar een gratis cloud versie. Hoewel Microsoft bekender is bij de IT afdeling, zie ik meer scholen overschakelen naar Google Apps for Education. Ik denk dat de meeste instellingen toch herkennen dat Google Apps dichter bij de behoefte van de leerlingen staat. Denk hierbij aan de functionaliteit, maar ook aan de educatie programma's van Google welke indrukwekkend zijn.


Surf heeft zo te lezen al zijn besluit genomen:


Hoger onderwijs sluit deal met Google | Trajectum:
"De Open Universiteit en de Universiteit Utrecht gebruiken Google nu al voor hun mailverkeer. Surf verwacht dat veel hogescholen en universiteiten zullen overstappen. 'De voordelen zijn evident', zegt directeur Jan Bakker. 'Nu zitten studenten vaak al snel met een overvolle inbox. Google heeft veel meer opslagcapaciteit en toepassingen. En Google is ook goedkoper.'
Kritiek is er ook, zegt Bakker. 'Universiteiten zijn onzeker over wat er met hun gegevens gebeurt als die niet meer op een eigen server, maar op die van Google staan. Dat is meer een fundamentele discussie. Hoe veel informatie vertrouw je een commercieel bedrijf als Google toe?"


Nu Surf gekozen heeft is het wachten op kennisnet


Meer weten over een eigen Google Apps Domein voor je onderwijs instelling? Laat het weten! Binnenkort verschijnt hierover overigens ook een boekje.

Olympische Spelen en de IT

De Olympische Spelen 2010 in Vancouver zijn begonnen. Tijd om voor de sporters weer een prestatie neer te zetten. Atos Origin verzorgt al enkele malen de IT voor de Olympische Spelen. De overeenkomst van Atos Origin met de Olympische Spelen is het grootste sportgerelateerde IT-contract dat ooit is toegewezen en betreft de Olympische Spelen in Salt Lake City in 2002, in Athene in 2004, in Turijn in 2006, in Beijing in 2008, in Vancouver in 2010, in Londen in 2012, in Sochi in 2014 en in Rio in 2016. 
Persoonlijk vind ik dat er nog weinig over gepubliceerd wordt in Nederland, terwijl Atos Origin wel weer een grote prestatie levert om alles op IT gebied vlot te laten verlopen. Voor deze paar sportweken levert Atos Origin o.a.:

  • 800 Servers
  • 6,000 Computers
  • 4,000 Printers
  • Result system terminals, including:
    • CIS terminals (commentator information systems)
    • Intranet terminals (INFO2010)
Atos Origin integreert, beheert en beveiligt het omvangrijke IT-systeem dat de wedstrijdresultaten en informatie over de atleten in minder dan 0,3 seconde doorgeeft aan de toeschouwers en media wereldwijd. Dit project is een van de meest bedrijfskritieke IT-projecten in termen van beveiliging van gegevens, vaste budgetten en een onwrikbare deadline. 


De berichtgeving vanuit Atos Origin zelf is te volgen op de Olympische website van Atos Origin.

Olympische Video van Atos Origin:

Zie ook andere berichten op het Atos Origin YouTube.

Google Nieuws: Buzz

Google laat weer een nieuwe functie los op de gmail gebruikers. In gmail komt de Google Buzz functionaliteit tot leven.
Google Buzz is de Google variant om up-to-date te blijven van de streams van updates, foto's, video's en links van je Google contacten lijst, je kan het echter ook integreren met andere applicaties als Twitter, Google Reader, Flick, etc.
= = = = = = = = = = = = = = = 
The 5 key features Google Buzz focuses on are:



1- Auto-following: Since you already have a network built in your Gmail account, there won’t be a need to set up anything or build an entirely new network of friends. The moment you sign-into your account, you can start enjoying the new social features.
2- Rich, fast sharing experience:Google Buzz uses the same Gmail interface. It also users keyboard shortcuts, so you can share updates very easily and fast.
3- Public and private sharing: Public entries will be indexed in Google Search. You have the option to mark messages as private and block people that you don’t want to see your updates.
4- Inbox integration: Since the new service is built into Gmail, you can easily reply and comment right from your inbox
5- Just the good stuff: Google is looking to “filter out the noise” by allowing only the relevant updates you want to know.

= = = = = = = = = = = = = = = = = = = = 
Zie jij de Google Buzz nog niet in je Gmail omgeving? Geen nood, het zal de komende dagen vanzelf verschijnen. Je kan nu echter al wel een tweetal youtube films bekijken. 
De eerste Youtube is over Google Buzz als totaal concept:


De tweede video gaat in op de mobile client van Google Buzz die nu eerst beschikbaar is op iPhone en Android, en daarna volgt op windows mobile en symbian telefoons.

Tip: Outlook mailfooter 2.0

In de huidige web 2.0 wereld zijn de meeste mensen niet alleen maar te bereiken per mail of telefoon. Steeds meer mensen hebben ook een twitter account of een linkedin profiel of andere social software accounts. 


Dit vraagt naar mijn idee ook om aanpassing van de traditionele mail footer. Onderaan je mail bericht alleen maar een naam en telefoonnummer opnemen is soms wat beperkt. Bij sommige mails wil je misschien wel een mailfooter opneemt die de ontvanger ook wijst op andere contact mogelijkheden.


Zelf heb ik onderstaande mail footer in Outlook als de uitgebreide optie voor mail footer. Het maken van zo'n mailfooter bleek echter nog niet zo makkelijk te zijn in Outlook 2003. Eigenlijk bestaat het proces uit 2 stappen.

  1. De eerste stap is het maken van een HTML bestand die de juiste URL verwijzingen opneemt. Tevens heb je een image nodig als je die wilt toevoegen aan de URL verwijzigingen.
    1. Letop! Het versturen van images in je mail is voor vele ontvangers niet handig. Een probleem is dat sommige oudere mail clients de images niet tonen. Een ander aspect is dat vele mail ontvangers niet 'blij' worden het ontvangen van 'zinloze' plaatjes die onnodige ruimte in beslag nemen. Wees dus voorzichtig met het gebruik hiervan. 
  2. De tweede stap is het importeren van het HTML bestand in Outlook als signature bestand.
Overigens kan je stap 1 ook eenvoudig doen via een mail footer generator. Bij mij is retaggr hiervan een voorbeeld. Zelf vind ik het een probleem dat retaggr het gebruik van jouw profiel kan volgen. Dus maak ik er liever zelf een mail footer.

Stap 1: HTML bestand maken met jouw mail footer tekst.
Download de relevanten bestanden zoals "MailSignature.htm", de relevante icons en eventueel het bestand "MailSignatureVoorbeeld.htm" vanuit Google Docs map "mail signatures".

Open het HTM bestand in Notepad als je niet schrikt van HTML code of anders in MS-Word ofzo.

Verander de URL's en de naamgeving van de relevante HTML tags. 
LETOP! De bestandsnamen voor de images moet je aanpassen naar de locatie waar jij de images download. In MS-Word moet je de bestanden zelf 'even' inserten.

Bewaar het bestand op een handige locatie die je zometeen nog weet.





Stap 2: In Microsoft Outlook 2003:

  • Kies in het menu "Tools\Options"
  • >Dialoog box "Options" verschijnt
  • Klik de knop "Signatures"
  • > Dialoog box "Create Signatures" verschijnt
  • Klik de knop "New"
  • > Dialoog box "Create New Signatures"
  • Type een naam en kies de optie "Use this file as a template"

Het resultaat moet zijn dat je voortaan in nieuwe mail berichten kan kiezen in het menu van een email bericht voor "insert\mail signature"
Vervolgens moet je de juiste signature selecteren.

Veel plezier met je mail signature 2.0